An early end to Rally Finland for Katsuta

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An early end to Rally Finland for Katsuta

ラリーフィンランドに、新車のM-SPORT製Fiesta R5 Mk2で参戦した勝田貴元選手。金曜日にはカテゴリー3位につけるなど健闘しましたが、土曜日の最初のステージでクラッシュ。リタイアでラリーを終えました。

勝田は4回目のラリー・フィンランド出場でした。フィンランドに住み、プログラムの一環としてこれまで多くのフィンランド国内ラリーにも参戦。ハイスピードなグラベルステージを得意としています。そして今回は、新たに開発されたフォード・フィエスタR5のWRCデビュー戦を担うことになりました。そのテストの目的もあって出場したラリー・エストニアでは、僅か3ステージしか走ることができず、充分な経験を得られないままラリー・フィンランドに臨みました。

それでも勝田は良好なスタートを切り、ミスのない走りで金曜日のステージを走破。もう1台の新型フィエスタR5よりも速いタイムを刻み、WRC 2カテゴリー3位につけました。しかし、土曜日最初のステージの最初のコーナーで、道の外側に設置されていたマーカーフラッグに接触。その際、フラッグの裏側に置かれていた大きなコンクリート製のブロックに当たり、クルマに大きなダメージを受けてしまいました。損傷は制限時間内にサービスで修理できるレベルではなく、勝田とチームは競技続行を断念。日曜日のステージを走ることなくリタイアとなりました。

勝田貴元
ラリー・エストニアでは、この新しいクルマで充分走行できなかったので、学習すべきことが多くありました。開発をしながら走るのは非常に難しかったですが、全てのステージでプッシュし、金曜日のいくつかのステージではトップの選手達に近いタイムを刻むことができました。金曜日のパフォーマンスには概ね満足できたので、土曜日に関しても同じアプローチで臨みました。しかし、最初のステージの最初のコーナーで、コースサイドのマーカーフラッグの裏側にあった大きなコンクリートブロックに当たってしまいました。ただの旗だと思ってコーナリングラインを変えなかったのですが、非常に大きな衝撃を受けました。小さなミスではありましたが、僕らのラリーはそこで終わってしまいました。とても残念ですが、この経験から多くを学び次のチャレンジに活かしたいと思います。

ラリー・フィンランドWRC 2の結果(h:時間、m:分、s:秒)
1 Nikolay Gryazin/Yaroslav Federov (Skoda Fabia R5) 2h41m09.0s
2 Jari Huttunen/Mikko Lukka (Hyundai i20 R5) +14.0s
3 Johan Kristoffersson/Stig Rune Skjaermoen (Volkswagen Polo R5) +2m03.8s
4 Pierre-Louis Loubet/Vincent Landais (Skoda Fabia R5 Evo) +6m44.5s
5 Henning Solberg/Ilkor Minor (Skoda Fabia R5 Evo) +10m46.8s
R Takamoto Katsuta/Daniel Barritt (Ford Fiesta R5)

■次回のイベント情報
勝田の次戦は、8月22日(木)から25日(日)にかけて開催される、WRC第10戦ラリー・ドイチェランドです。勝田はこれまでR5カーでWRC 2に出場してきましたが、ドイチェランドではヤリスWRCで出場します。今シーズンはフィンランド・ラリー選手権の2戦にヤリスWRCで参戦し、いずれも総合優勝を飾りましたが、WRCイベントにヤリスWRCで出場するのはドイチェランドが初となります。また、勝田にとってドイチェランドは初めて出場するラリーでもあります。勝田にとっては大きなチャレンジになるでしょう。

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